panorama lac Leman
Autour du Léman France

Découvrir Thonon et Évian Les Bains : Le guide

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Oct 25, 2017

Pour cet article, personnellement je ne pars pas bien loin puisqu’on sera dans la plus belle région du monde, la mienne ! 🙂
Bienvenue dans le Chablais, en Haute-Savoie, au bord du lac Léman. Le Chablais français fait partie depuis 2012 des réseaux des Geoparks et a été labellisé par l’UNESCO en 2015. Voici mes quelques conseils pour découvrir et apprécier à sa juste valeur ma superbe région.
Si vous êtes en road trip dans le coin, jetez un coup d’œil à cet article en complément.

Lac Leman depuis Lugrin
Depuis la plage de Vindry à Lugrin

Quand venir visiter le Chablais ?

  • Entre Avril et Juin, c’est probablement la meilleure saison pour visiter les bords du lac, les routes et les plages n’étant pas saturées comme en période estivale. Des centaines de voiliers se donnent rendez-vous en juin pour le Bol d’Or Mirabaud, la plus importante régate en bassin fermé du monde.
  • Juillet et Août sont évidemment les deux mois les plus prisés par les touristes, la circulation est plus difficile et les plages plus remplies. En juillet c’est également l’occasion de découvrir l’Evian Championship de Golf.
  • En Septembre, à l’occasion de la foire de Crête à Thonon, véritable institution dans la région, le premier jeudi du mois de septembre depuis 1477.
  • L’hiver pendant la période de Noël, ne manquez pas Le fabuleux village des Flottins au centre-ville d’Evian. Un village et des sculptures réalisées en bois flottés autour d’un compte féerique. Mi décembre les flottins font leur arrivée depuis le lac avant de repartir début janvier.

Quoi faire entre Thonon et Evian ?

Apprécier le lac

Première chose évidente à faire, profiter de cet immense (580 km², jusqu’à 300 m de profondeur) et magnifique lac qui change constamment de couleurs au fil des saisons et de la météo.
Le plus simple, avec les classiques balades le long des quais de Thonon et d’Evian mais aussi sur les nouveaux quais de Neuvecelle. On peut également citer le port de Sciez et les quais d’Amphion.
Ensuite si vous souhaitez observer le lac d’en haut :

  • Tout proche d’Evian, dans la commune de Neuvecelle, ce parking donne accès à un petit parc avec une belle vue sur le lac.
  • À Thonon, les Belvédères, du boulevard de la Corniche jusqu’au jardin anglais Paul-Jacquier, offrent des vues sur le lac et la Suisse voisine, de Nyon jusqu’à Lausanne.
  • Si vous voulez encore observer d’un peu plus haut, rendez vous sur cet article pour plusieurs autres points de vues facilement accessibles.

Être au bord du lac Léman, c’est aussi l’occasion d’une croisière à bord des magnifiques bateaux de la CGN, le long des différents ports ou pour rejoindre la Suisse du côté de Lausanne, Genève ou Montreux par exemple.

Simplon bateau CGN
Le Simplon l’un des huit bateaux historiques à roues à aubes

Le château de Ripaille

Ancienne demeure des Ducs de Savoie, la visite du château est payante (9€) mais celle des bois de Ripaille et du Sentier géoroute avec promenade à travers les vignes et vue sur le sommet de la Dent d’Oche à 2222 mètres sont gratuites. Proche du port de Thonon et de la piscine, il y a de nombreuses places gratuites pour se garer à proximité.

La Réserve naturelle du Delta de la Dranse

Depuis le parking gratuit, c’est une petite marche d’une quinzaine de minutes pour atteindre une plage isolée qui se découvre un peu comme un endroit secret. Au milieu de la balade, un joli observatoire à oiseaux donnant sur le lac de Dranse, idéal notamment en période pré-migratoire. Si vous souhaitez découvrir le lac au calme, la Réserve naturelle du Delta de la Dranse est l’endroit idéal.

Le Parc de la Châtaigneraie

Depuis le joli parc et la plage de Saint-Disdille, rendez-vous des fans de barbecues, à quelques mètres du parking précédent, vous pouvez marcher le long du lac, des plages et des arbres sur plus de 2 kilomètres (avec notamment une plage naturiste contournable) jusqu’à rejoindre la piscine et le port de Thonon.

balades à Thonon lac

La source Cachat et la Buvette de Farquenoud

La buvette Cachat est l’une des sources historiques d’Évian. Tous les jours de l’année, vous pouvez vous servir gratuitement en eau (d’Évian) à une température de 11,6°. Rendez-vous typique des locaux qui viennent y faire leurs réserves d’eau.
Facile d’accès, la buvette de Farquenoud et moins populaire, elle est situé à Publier et offre un panorama sur le lac et une eau de la même qualité. Elle est joliment mise en scène avec des arches décorées des signes du zodiaque.

La buvette de Farquenoud

L’Hôtel de ville d’Évian – “villa Lumière”

Face aux quais, en plein centre-ville, c’est l’ancienne résidence d’été de la famille lyonnaise Lumière. Cette somptueuse villa de style classique français inspiré de la Renaissance est devenue l’Hôtel de Ville en 1927.
Une visite est possible gratuitement aux horaires classiques de bureau (du lundi au vendredi, de 9h à 11h30 et de 13:30 à 17:00).

panorama Lac Léman depuis Excenevex
Point de vue à proximité de la plage d’Excenevex

Les jardins du pré curieux

Accessible uniquement en bateau solaire (à 10h – 13h45 – 15h30), partez à la découverte des différents écosystèmes liés à l’eau autour d’une charmante maison de style colonial datant de 1870 et d’un parc boisé qui s’étend sur 3,5 hectares.
Les visites se font de mai à fin septembre ou début octobre en visite libre (ou avec un supplément avec un guide). Forfait famille pour 2 adultes et 2 enfants à 31€ en visite libre et entrée libre plein tarif à 10€.

Les funiculaires de Thonon et Évian

À Thonon le funiculaire (1€ l’aller) permet de rejoindre le centre-ville depuis le port sans efforts.
Le funiculaire d’Évian est quant à lui gratuit et fermé l’hiver. Inauguré en 1907, c’est un véritable monument historique qui permettait à l’origine de rejoindre la source Cachat depuis l’Hôtel Royal. Au terminus de la 6eme station, vous pouvez rejoindre la vue du parc à Neuvecelle en 10 minutes à pied.

Le village médiévale d’Yvoire

Immanquable dans la région, le très populaire et magnifique village d’Yvoire avec son imposant château, ses ruelles historiques et sa situation idéale en bord de lac. Vous pouvez rejoindre à pied le village de Nernier, un peu moins fréquenté mais qui ne manque pas non plus d’attrait.

château d'Yvoire
L’ancien château fort de la seigneurie d’Yvoire, datant du XIIIe siècle.

Se baigner au bord du lac Léman

Les piscines

Les piscines d’Evian et de Thonon ont toutes les deux de gros atouts. Situation idéale avec accès au lac, pelouse de qualité, plongeoirs, bassins olympiques, toboggans de 100 et 170 mètres…
Entrée adulte plein tarif : 4,80€
Autre option intéressante, la Cité de l’eau, sur la commune de Publier (à découvrir), avec un espace aquatique couvert ouvert toute l’année. Et justement pour les amateurs de gros parcs aquatiques, toujours le long du lac mais en Suisse, à une trentaine de minutes d’Evian, Aquapark un grand parc aquatique ouvert également toute l’année.

Les plages

Retrouvez l’ensemble de ses plages et bien d’autres sur la carte ou dans mon article spécial sur les meilleurs plages de la région.

  • Excenevex (20 minutes de Thonon)
    La plage d’Excenevex, réputée pour son sable fin naturel, est très populaire pendant la saison estivale. En pente douce, vous avez pied sur une centaine de mètres.
  • Lugrin (10 minutes d’Evian)
    La plage de Vindry à Lugrin, longe le lac sur 500 mètres, dans un cadre boisé très agréable.
  • Anthy (12 minutes de Thonon)
    La plage des Recorts, son superbe saule pleureur au bord du lac et ses espaces pique-nique.
  • Amphion (entre Thonon et Evian)
    La plage d’Amphion : grande pelouse, terrain de beach volley, buvette, pédalos… Non loin de la Cité de l’eau et de deux parcours de mini-golf.
les plages du Chablais savoyard

Se loger à Evian

Moins de 10 000 habitants à Evian et pourtant la ville propose, entre son golf et son casino, un Hilton face au lac, et dans les hauteurs, l’Evian Resort avec le Royal (Palace 5*) et son voisin l’Ermitage (4*). En terme de logement de standing vous êtes servis.
Proche du lac et à des tarifs plus accessibles, Les Cygnes, le Savoy Hotel Evian ou encore l’Inter-Hôtel Alizée.
Le Zenitude propose des appartements à des tarifs intéressants et l’Hôtel de France est en plein centre.
Pour les logements moins chers, il faudra plutôt regarder du côté de Thonon.

Se loger à Thonon

Dans les logements pas chers, je demande :

  • l’Hôtel F1 (très proche mais voiture recommandée car la zone est très peu pratique à pied intéressante)
  • l’Ibis Budget (au calme, à un peu moins de 20 minutes à pied du centre)

Il y a également un hôtel Ibis sans l’appellation Budget, donc plus cher, mais vraiment au centre.
Alternative intéressante, Appart’City, qui comme son nom l’indique propose des petits appartements avec un bon emplacement, souvent à des tarifs raisonnables pour la région.

La carte du Chablais

Un aperçu de tout ce dont je viens de vous parler ainsi que certains endroits que l’on retrouve dans mes autres articles sur le Chablais. Si vous souhaitez accéder à cette carte directement ou la télécharger sur votre mobile, c’est par ici.
Bonne visite chez moi !

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